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新冠病毒叒进化 疫苗还有效吗

越来越多的新变异毒株被发现,而且变异程度越来越深,病毒的传染力越来越强,“病毒在持续变异”这句话听来让人胆战心惊,那么现在研发的疫苗还有没有用?

新冠病毒叒进化

12月14日,英国向世卫组织报告,通过病毒基因测序发现一种新的新冠病毒变体。初步分析表明,该变体更易在人与人之间传播,估计传染性增加40%-70%,传播指数增加0.4在1.5-1.7之间。

12月23日,英国卫生大臣马修·汉考克表示,英国发现另一种变异新冠病毒。新的变异病毒让人“非常担忧”,因为它传播性更强,似乎比前一种变异病毒变异程度更深。

12月23日,葡萄牙里卡多·豪尔赫国家卫生研究所公布的一项研究显示,目前主要有三个新冠病毒变种在葡萄牙传播。目前在葡萄牙传播最普遍的是三个新冠病毒新变种,其基因变异(A222V、S477N和S98F)均与棘突蛋白有关,其中70%是数月前在西班牙出现后快速传遍欧洲的一个变种,而葡萄牙第一波疫情中最常见的变种和英国12月上报的新变种都没有在秋冬疫情的病例样本中发现。研究人员认为,新变种病毒可能具有更强传染力。

病毒常“犯错”

尽管“病毒在持续变异”这句话听来让人胆战心惊,但事实上,为适应不同宿主,变异是病毒自我复制过程中的“常态”。

病毒在细胞内繁殖时,要为每个“子”病毒复制一份遗传物质,而这些副本并不总是完美的,常会出现一些“错误”,即发生基因突变。有些“错误”造成的改变可能不利于病毒生存,有些则可能使病毒变得更易传播,甚至致病性更强。

新冠病毒属于RNA(核糖核酸)病毒,变异相对较快。不过,与流感病毒等RNA病毒相比,新冠病毒稳定性更高。按照世界卫生组织首席科学家苏米娅·斯瓦米纳坦的说法,新冠病毒的变异速度比流感病毒慢得多。

有关新冠病毒变异的报告早已有之。在疫情早期,全球最主要的新冠病毒毒株被称为“D株”。然而,病毒很快就发生了变异——其刺突蛋白上的第614位氨基酸由天冬氨酸(D)变成了甘氨酸(G)。

有研究发现,发生这种被称为D614G突变的病毒拥有更强的适应性。该变异病毒早在今年2月就已被鉴定,当时主要在欧洲和美洲传播。

此后,南非、西班牙、丹麦、瑞典、马来西亚等多个国家和地区,也都发现了变异的新冠病毒。

新冠病毒叒进化 疫苗还有效吗
新冠病毒叒进化 疫苗还有效吗(摄图网)
新毒株为何“抢头条”

英国新报告的变异新冠病毒被命名为“VUI-202012/01”。英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯说,这种变异病毒正成为在英国流行的主要病毒变种。

有媒体报道说,这种变异病毒的基因序列上出现了23个突变,数量较多,令人担忧。英格兰首席医疗官克里斯·惠蒂19日在一份声明中说,经过相关研究和模型分析,专家们认为新报告的变异病毒“能够更快地传播”。

不过,病毒传播速度更快不意味着其致病性更强。在病毒眼里,繁殖和更广泛传播才是目标,而非杀死宿主。因此有些病毒在强化自身传播能力的同时,甚至会朝着致病性更弱的方向进化。

世卫组织卫生紧急项目负责人迈克尔·瑞安21日表示,目前没有任何证据表明英国新报告的变异病毒所致疾病的严重程度有所增加。而且,就算病毒传染性稍有提高,也并不意味着疫情失控,相信通过努力抗疫,病毒传播仍可被阻断。

疫苗还有效吗

世卫组织多名专家21日表示,尽管新冠疫情暴发以来病毒已出现数次基因突变,但包括英国近期出现的变异病毒在内,目前已知的变异对新冠药物、疗法、检测手段及疫苗均未造成重大影响。

新冠病毒叒进化 疫苗还有效吗
新冠病毒叒进化 疫苗还有效吗(摄图网)

美国新冠疫苗和药物攻关计划“曲速行动”首席顾问蒙塞夫·斯拉维认为,变异病毒对现有疫苗产生耐药性的可能性很低。

美国弗雷德·哈钦森癌症研究中心生物学和遗传学专家特雷弗·贝德福德指出,要破坏疫苗的有效性,可能需要对基因序列进行大量改写,而不仅仅是少数突变。但他也指出,疫苗可能需要随时间推移而进行微调。

有专家认为,病毒变异可能会影响检测。世卫组织卫生紧急项目技术负责人玛丽亚·范凯尔克霍弗表示,英国报告的变异新冠病毒目前还没有影响到大多数检测,因为绝大多数检测着眼于病毒基因组内的多个目标,不过确实有极少数只针对单个目标的检测可能受病毒变异影响而无法有效检出病毒。

世卫组织首席科学家斯瓦米纳坦强调,人们应持续监测病毒基因变化,同时也要着力降低病毒传播速度。因为病毒传播越多,发生变异的机会就越大。

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