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环境保护专题

新疆发现幼年恐龙化石:年龄不到1岁


2014-06-11 17:09  [查查吧]  来源:www.chachaba.com  

北京时间5月8日消息,据物理学家组织网站报道,近日以美国乔治·华盛顿大学科学家为首的一个古生物研究组宣布他们此前在中国西北新疆维吾尔自治区境内发现新疆发现幼年恐龙化石:年龄不到1岁,已经被证明是一类新的兽脚亚目食肉恐龙。

领导做出这项发现的是美国乔治·华盛顿大学古生物学专家詹姆斯·克拉克(James Clark)教授。克拉克教授和自己的博士学生乔纳·乔因奈尔(Jonah Choiniere),以及一个国际研究团队共同在新疆境内的一处偏远地点发掘出了这些化石,时间是在2006年。

乔因奈尔现在已经是南非约翰内斯堡的威特沃特斯兰德大学高级研究员身份,但当时进行这项化石的发掘工作时他还只是一名学生。

在近期发表在《古生物分类学杂志》上的一篇文章中,克拉克教授和乔因奈尔博士详细描述了他们发掘化石出土,收集到骨架,下颚骨以及部分头部骨骼的经过。这种新确认的恐龙种类体长仅有约1米,体重约1.36公斤。克拉克教授表示:“出露在岩石地表是痕迹只是它的一条腿,我们非常兴奋地发现地下的岩体中还保存着它的其它部分的骨骼。”

研究组将这种新发现的恐龙命名为“赵氏敖闰龙”,这一名字发音遵从中国普通话。名字本身的含义则取自中国古代小说《西游记》中的西海龙王敖闰,而“赵氏”则是为了纪念已故的中国著名古脊椎动物学家赵喜进教授。赵教授是中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员,曾经建立并命名了马门溪龙科。赵教授于2012年7月21日不幸离世,这一命名是为了向这位杰出的古生物学家致敬。

然而这个化石很小并不就能说明这是一种体型很小的恐龙,因为研究组发现这一化石是一只处于非常年幼阶段的小恐龙。乔因奈尔表示:“通过镜下骨骼检查,我们发现这只恐龙还非常年幼,当它落进河里死亡时年龄还不到1岁。”

赵氏敖闰龙生活的年代距今大约1.61亿年,属于晚侏罗纪。它的牙齿非常小,这可能说明它只能捕食蜥蜴等小型猎物,或是今天哺乳动物和鳄鱼在当时的体型较小的近亲物种。这已经是华盛顿大学克拉克教授和中科院古生物学家徐星教授共同领衔的科学组在新疆五彩湾地区发现的第五种新的兽脚类恐龙。

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